De listeria bacterie

Veruit de meeste bacteriën zijn onschuldig of zelfs nuttig. Ze verteren bijvoorbeeld afvalstoffen en helpen bij de vertering van ons voedsel. Sommige bacteriën zijn echter schadelijk: je kunt er ziek van worden. Denk maar aan voedselvergiftiging, diarree of ontstekingen.

Gelukkig heeft een gezond lichaam een goed afweersysteem om deze bacteriën onschadelijk te maken. Hoe zit het precies met de lysteria bacterie en welke kazen kan ik veilig eten?

De listeria bacterie kan problemen geven. Wanneer deze in de bloedbaan komt veroorzaakt hij ontstekingen, bloedvergiftiging of zelfs hersenvliesontsteking. Reden dus om voorzichtig te zijn. Vooral kwetsbare groepen: ouderen, mensen met een beperkt afweersysteem, zwangere vrouwen.

Geen kaas zonder bacteriën

Kaas kan niet zonder de hulp van bacteriën gemaakt worden. Ze spelen een onmisbare rol bij de verzuring en de ontwikkeling van de smaak van kaas. Deze bacteriën worden bewust en geselecteerd toegevoegd aan de melk. Wanneer kaas gemaakt wordt van gepasteuriseerde melk, dan zitten in de melk geen bacteriën meer. Anders is dat bij rauwmelkse kaas. Hierin kunnen allerlei andere bacteriën zitten. Ook de listeria bacterie.

Zachte kazen

Tijdens de rijping van halfharde kaassoorten vormen listeria bacteriën zelden een probleem: ze sterven vrij snel in de droge kazen.

Anders is het bij de zachte kazen. Daarin zit voldoende vocht en voeding om uit te groeien. Vooral soorten waarvan de korst tijdens de rijping nat wordt gehouden, de kazen met een gewassen korst en de zachte schimmelkazen. Bovendien raakt een eenmaal besmette kaas de bacterie niet meer kwijt. Deze kazen moeten na aankoop niet meer lang bewaard worden.

Het is aan te raden om - ook als er geen reden tot argwaan is - niet de korst van een kaas met gewassen korst te eten. (Het is trouwens ook niet het lekkerste deel van de kaas.)

Controle

De Voedsel en Warenautoriteit houdt toezicht op de veiligheid van onze voedingsmiddelen, in de winkels en bij de voedselbereiders. De bereiding wordt geregeld gecontroleerd. Eet daarom kazen van bekende herkomst, met duidelijke kwaliteitskenmerken en een deugdelijk uiterlijk.

Lysteria bacterieën komen niet alleen op ons voedsel voor. Ook natte vaatdoekjes, vuile handdoeken en ongewassen groeten zijn beruchte broedplaatsen van deze ziekteverwekker. De schade blijft echter meestal beperkt, omdat het maagzuur in onze maag de bacterie doodt, tenminste als het er niet teveel zijn. Goede hygiëne is daarom ook belangrijk!

bacterien